澳洲发现小块工具遗迹 为人类史上最古老斧头

来源:互联网新闻 时间:2020-04-28 01:45

据英国媒体10日报道,澳大利亚研究人员日前于山洞发现小块工具遗迹,经调查距今4.9万年前,为人类史上最早的斧头。

斧头碎片约为人的大拇指指甲盖大小,看起来像古老的岩石碎片,但是科学家说这是目前所知最古老的斧头残片,可追溯到4.9万年前。

由于该遗迹发现于澳大利亚,这削弱了欧洲是人类科技发源地的论点,表明人类在登陆澳洲不久后就开始使用复杂工具。

其实这块斧头碎片早在上世纪九十年代就被发掘出来,发现地为澳大利亚西部金伯利地区的Windjana Gorge国家公园,但只在最近才接受检测。新的数据分析说明它是一把带柄斧头刀刃上的一部分,使用年限大约在4.6至4.9万年前。

而对人类最早涉足澳大利亚时间的最新数据处于5至5.5万年前。

这片斧头残片打破了之前发现于澳大利亚Arnhem Land和日本最早独立发明的斧头,经鉴定两者使用时间分别为距今3.5万和3.8万年前。

百万年以前,其他种类的人类也曾使用过其他简单的锐利石头工具,但只在几万年前才使用更为复杂的工具,它们不仅由石头组成,还有木头构成,属于人类自主创造的工具。

根据发现者悉尼大学的皮特·西斯柯克教授的说法,虽然发现的仅是斧头的一小部分,但这并不影响大局。他说:“最神奇的是这件事太独特了!这把斧头表面两侧都经过磨砺。尽管人们现在很少用到斧头,但这把斧头刀刃的外貌的确创造了新纪录。”

尽管斧头没有斧柄,但西斯柯克教授认为它并非一件简单的“手斧”,即一把直接握在手里的利器,因为斧头经过磨砺抛光,材质是重质材料,如果它是手握工具的话,这些条件并不符合要求。

“这是世界上记录最早的带柄斧头,全世界再也找不到第二把同样年代的斧头,”澳大利亚国立大学的苏·奥康纳说,正是她在上世纪九十年代将这片斧头碎片发掘出来的。

她说:“在日本,类似斧头出现的年代是距今3.5万年前,但在世界上大部分国家,类似斧头因农业使用出现于1万年前。”

研究人员认为,这把斧头很可能是被发明制作于澳大利亚本土,因为在移民来源地的东南亚还未有证据发现类似工具。

西斯柯克教授说,这次的发现强调了人类在全世界开拓殖民地的原因并非他们天生具有特定技能可以应用于各个方面,而是因为他们有创造力,可以进行发明创造。

“我们正在研究横跨东南亚的人种,他们可能用到大量竹子,刚好又尖又硬,适合做工具。但当他们移民至澳大利亚时,那里没有竹子生长,所以移民者只能发明新工具以适应和开发利用新的地理环境。”

“这次发现很有趣,颠覆了19世纪欧洲学者的观点,他们认为所有的发明创造都是发生在欧洲,而类似于澳大利亚这样遥远的蛮荒之地没有丝毫创造,那里的行为十分原始简单。其实斧头的发现史十分悠久,澳大利亚才是斧头的发源地,后来才流传到欧洲的。”

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